June 6,2006 21:49

人工草皮近代史

field turf

人工草皮(Artificial Turf )又稱合成草皮(synthetic turf),是一種用合成材料製造而成的產品,有類似天然草皮的性質,一般用於原本使用自然草皮的運動場地。

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□ 發展初期:1960s~1970s ---使用於NFL和MLB
David Chaney—1960年代擔任北卡大學紡織系主任,他研發出知名的人工草皮,這項研究讓運動畫刊(Sports Illustrated)宣稱 ”Chaney開創MLB可以在室內比賽和百萬張人工草皮地毯的商機。 ”


1965年首次在嶄新的休士頓太空人巨蛋球場(Astrodome) 展露身手,因而博得「AstroTurf」之名,AstroTurf類似3M公司的「TartanTurf」「PolyTurf」產品,1970年代後廣泛使用在美國、加拿大的室內及室外球場。因為使用後可降低球場維護費用,相較於昂貴的天然草皮是容易保養多了,特別是人工草皮很適合在寒冷氣候下作為球場多功能使用,像辛辛那提-河濱球場(Cincinnati Riverfront Stadium)、匹茲堡-三河球場(Pittsburgh Three Rivers Stadium)、費城-退伍軍人球場(Philadelphia Veterans Stadium)都可看到人工草皮的蹤跡。


然而"塑膠草皮"在Astrodome首次出現後卻很快得到不好的名聲,雖然有很多足球和棒球隊仍舊追隨Astrodome腳步相繼使用人工草皮,但卻沒有得到多數球員、球迷的欽賴。



□ 遭遇挫敗:1980s 和1990s---廣泛用於歐洲足球

1980年代開始許多歐洲球會陸續使用人工草皮在足球場上,然而許多國家,如英格蘭都戲謔稱它為「塑膠草皮」,不論是在大西洋兩岸哪裡,球員和球迷對它都有不好的印象,例如人工草皮表面遠比天然草皮硬上許多,特別是腳容易發生(Turf Toe),「受傷」就變成它的專有代名詞,這些情形如果發生在鋪滿天然草皮的球場上,傷勢應該不會那麼嚴重,從此AstroTurf在許多球迷心中就被判處死刑永不得上訴。

turf toe
(photo: http://anatowiki.wetpaint.com/page/Turf+Toe)


1990年許多美國足球球會紛紛挖掉人工草皮改回原本的草皮,同時,卻有其他人反其道而行,繼續朝向更新的人工草皮技術靠攏。1990後期FIFA(Fédération Internationale de Football Association)、UEFA和其他國家的足球協會開始禁止使用人工草皮。


□ 21世紀的反撲:

在21世紀初期全新的人工草皮技術陸續開發出來,這次加入矽砂和橡膠粒的填充材,使得這個「新一代人工草皮(FieldTurf)」不論從任何角度來看,幾乎跟天然草皮沒有兩樣,具有傳統草地的安全性,甚至在寒冬中更為安全(冬天時地表容易結冰,泥土會變的僵硬易使球員受傷)。


許多之前使用AstroTurf(前一代人工草皮)和類似人工草皮的球會開始改用新技術的草皮,而之前才剛改回天然草皮的球會管理階層,基於降低保養費用和增加冬天球場使用率,又慢慢改成人工草皮。


UEFA(Union of European Football Associations)在05-06年球季後宣佈准許人工草皮可以使用在比賽場地中。


□ 人工草皮的優點:
1.人工草皮可以比天然草皮維持更長時間,它的韌性使它更適合於多功能用途的體育場
2.人工草皮易於保養,可大幅降低球場維護費用
3.人工草皮可以解決氣候乾旱、寒冷、日照時間短地區,草皮不易生長的問題


□ 人工草皮的缺點:
1.會提高選手運動傷害機率(新一代的人工草皮FieldTurf已經提升表面吸震力,有效降低膝蓋和身體的負擔)
2.早期因為人工草皮有使用到回收輪胎材料,這被部分人士認為其中可能含有金屬成分,經過雨水洗刷後會導致地下水污染,還有人工草可能會有塑膠味讓人覺得不舒服。(現在都已改用球鞋橡膠底回收再利用,可免於金屬污染的煩惱。現在的化學纖維可耐高溫曝曬不會有不好的氣味出現)
3.失火時容易燃燒的問題(這部分廠商宣稱已可以克服)



§第一代人工草皮 --- AstroTurf:
「AstroTurf」是紡織管理協會的註冊商標,應用在一般種類的人工草皮上,這個術語常常被用來做為所有人工草皮的總稱。


AstroTurf發明於1965年的蒙沙托(Monsanto),專利申請於1967年,原本銷售時是用「Chemgrass」名字來販賣,後來因為用在Houston Astrodome一炮成名,因而改成「AstroTurf」。


AstroTurf的優點就是可用最少的保養經費來維護草皮,遠勝過天然草皮龐大的維護支出,這項產品的誕生是因為室內體育館內沒有日照可供草皮生長而被設計出來,但是它也有一個致命弱點----就是草地表面不夠柔軟,球員常常抱怨跑在上面就好像跑在水泥地上那樣不舒服(有絨毛水泥地之稱),容易造成腳部關節受傷的問題(turf toe)。


用在棒球使用上,球在草地上滾動速度加快,反彈後的高度也會比較高,諸如此類的因素使得AstroTurf使用上多了一層疑慮而讓人對它的安全性有所質疑。


新型態的人工草皮已經使用在許多體育場上,有兩個主要新品牌誕生--「FieldTurf」、「SportGrass」,由於新材料的加入,人工草皮有了不一樣的面貌,也更接近天然草地的特性。


老品牌的AstroTurf也順應潮流推出新版產品「AstroPlay」,但是在2004年握有經營權的西南娛樂工業公司(Southwest Recreational Industries)宣佈破產結束經營,現已售予AstroTurf,LLC。


AstroTurf傾向用在草地曲棍球(Field Hockey)場地上。



§第二代人工草皮 --- FieldTurf:
FieldTurf是一家位在蒙特羅(Montreal)的公司,FieldTurf為該產品註冊商標,用於運動場表面草地的鋪設,FieldTurf不同於AstroTurf其在於多了圓滑橡膠粒和矽砂粉,讓原本為人詬病的吸震力更接近天然土壤的性質。


FieldTurf因而搖身一變成為AstroTurf的強大對手,取代了過去AstroTurf原有地位。2005年加拿大足球聯盟九支球隊中有七支使用該公司人工草皮,不僅如此連NFL和MLB球團也紛紛採用新一代人工草皮,許多高中、大學基於保養因素也陸續跟進。


面對FieldTurf不斷侵蝕固有市場,AstroTurf試圖反擊,推出近似於FieldTurf的新產品「AstroPlay」,可是卻也因此吃上官司,FieldTurf控告該美國公司侵害他們的專利權,大戰好幾回合後FieldTurf無法提出更多有效證據而不幸敗訴,2003年FieldTurf賠償AstroTurf大約$430萬元。然而,AstroTurf卻沒有因此士氣大振,在2004年底「西南娛樂工業公司」宣佈破產,原因是無法負擔高額貸款和面對激烈的市場競爭。


不像AstroTurf,FieldTurf已經被FIFA、UEFA和其他足球團體所認可,可以使用在比賽場地中,但保守起見FIFA在世界盃決賽時仍不允許使用人造草皮。


許多歐洲職業足球球會宣稱,他們已經開始考慮鋪設新型人工草皮,一些英國球隊已經開始在訓練球場上改鋪人工草皮,但在正式比賽用場地仍然傾向使用天然草皮,英超職業足球聯盟在2005年時仍禁止在比賽場地使用合成草皮。


經過兩年的測試後,華盛頓大學的草地曲棍球場開始使用人工草地,這個球場已經被NFL西雅圖海鷹隊所認可,成為該球隊新場館。SuperBowl XL(超級盃第40屆冠軍賽)西雅圖海鷹隊(Seahawks)對上匹茲堡鋼人隊(Steelers),人工草皮第一次作為超級盃決賽使用。


(photo: The Honolulu Advertiser)

★1983年NFL 28支球隊中,使用天然草皮的球隊有13隊(46.4﹪),使用AstroTurf草皮的球隊有11隊(39.3﹪),使用其他種類草皮的球隊有4隊(14.3﹪)。
★1993年NFL 28支球隊中,使用天然草皮的球隊有13隊(46.4﹪),使用AstroTurf草皮的球隊有14隊(0.5﹪),使用其他種類草皮的球隊有1隊(3.6﹪)。
★2003年NFL 32支球隊中,使用天然草皮的球隊有20隊(62.5﹪),使用AstroTurf草皮的球隊有7隊(21.9﹪),使用FieldTurf草皮的球隊有4隊(12.5﹪),使用其他種類草皮的球隊有1隊(3.1﹪)。
★2006年NFL 32支球隊中,使用天然草皮的球隊有18隊(56.3﹪),使用FieldTurf草皮的球隊有10隊(31.2﹪),使用其他種類草皮的球隊有4隊(12.5﹪)



參考資料:
Wikipedia- artificial turf
Wikipedia- AstroTurf
Wikipedia- FieldTurf
真草假草哪個好?草皮的真假也有學問!(科學人雜誌)




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