2007年9月24日 20:05

九二四空戰真相-陸戰隊323戰鬥機中隊與響尾蛇飛彈抵台


1958924日的那場台海空中戰役中,對於世界航空史最具深遠影響的莫過於響尾蛇空對空飛彈首次由我國飛行員所駕駛的F-86F軍刀式戰鬥機所發射並成功擊落敵機,這場紀錄無疑是為我國空軍所引以為傲,然而事實上,當時駐防於台灣屏東的美軍陸戰隊323戰鬥機中隊(VMF-323)也派出了5名士官與1名飛行員正扮演了將響尾蛇飛彈引入台灣的重要角色,以下便是參與這項工程的飛行員雷.羅賓斯(Ray Robbins)的回憶。(許劍虹翻譯)
19588月份,我跟5名對響尾蛇空對空飛彈具備相關知識與操縱經驗的士官奉命一同前往中華民國空軍位於新竹的空軍基地報到,而這個小動作卻是323戰鬥機中隊在首次使用空對空飛彈的戰役中扮演關鍵性角色的開端,在這場空戰中華民國空軍的4F-86E軍刀機(應為F-86F)以由323中隊人員為他們所裝上的響尾蛇飛彈擊落了6MiG-17戰鬥機,外加另有6架敵機在爲了閃躲國軍戰機的攻擊而進行低空飛行時也遭到軍刀機的機砲所擊落,可見當時響尾蛇飛彈對於中共而言是相當可怕的武器
 
事實上這場任務是由美軍太平洋司令部所秘密指定我們進行的,甚至連當時的隊長康明上校(Col. Cummings)對於此事可說是完全不了解,而我們也是在抵達台北之後才由台灣的美軍顧問團空軍組那邊得到了任務的性質,當時他們希望我們協助中華民國空軍安裝響尾蛇飛彈,以測試這款武器在面對中共剛由蘇聯取得的MiG-17戰鬥機時所能展現的新威力,同時也希望藉由這些經驗來發展出如何運用這款新武器來對抗性能較我方更為先進的戰鬥機
 

由於當時我們這支中隊是整個遠東地區除了航空母艦艦載機單位之外唯一一支裝備這類先進武器的航空作戰單位,因此當空軍的將領們提出要將我們由海軍取得的40枚響尾蛇飛彈以及40具掛架撥過去給他們使用時,我感到十分震驚,因為這明顯是強取豪奪,而更令我震驚的是,他們居然還詢問我的小組成員是否有能力將這些最先進的空對空飛彈是否能裝到中華民國空軍F-86戰機的掛架上,我敢保證當時可能連中國湖(Lake China)的人都不知道他們的寶貝被空軍的人濫用到什麼地步。

最後我回答他們只要在技術上辦得到的東西,我的小組就一定辦得到,而事後我們便將空軍F-86戰機上所使用的HAVAR火箭系統改裝成為帶有響尾蛇飛彈修正功能的射擊系統,我們也不負眾望的在1個星期後完成了這些改裝,然後便駕駛F-86戰鬥機對於這款武器進行試射,同時我們也發現自己的能力越來越受到了空軍高層的依賴與信任


當時
FJ-4(海軍版的F-86)可裝備4座響尾蛇飛彈,然而對於F-86我在考量到不影響其作戰性能的情況之下評估只能安裝兩座響尾蛇,在試射飛彈時,我駕駛F-86由左翼發射了一枚HAVAR火箭彈,然後再由右翼的發射架上瞄準這枚火箭以響尾蛇飛彈進行攻擊,並且按照我們成員在事前的評估成功的擊中了目標,這項成功也確實相當振奮人心


對於這項行動當時在台灣海峽的第7艦隊可說是一無所知,他們只知道一架來歷不名的國軍F-86戰鬥機在海峽上空發射了一枚空對空飛彈,而也就在這樣機密的環境下我們於兩個星期內指導中華民國空軍的人員成功在20F-86戰鬥機上各安裝了兩座響尾蛇飛彈,同時我們也跟空軍的技術人員一同合作以F-100超級軍刀式戰鬥機模擬MiG-17來與F-86進行空中作戰演練測試響尾蛇飛彈的運用方式
 

我們首先由高空進行俯衝,然後再迅速拉至40,000F-100戰鬥機所處的高度,於爬高的期間發射響尾蛇飛彈,事實上以我駕駛F-86E型機30個小時的經驗來看,過去響尾蛇飛彈雖然可以在30,000呎左右的高度被靈活使用,但是一但超過35,000呎就失去了效能,這是F-86明顯輸給FJ-4的一項主要缺點,然而在這次的試驗中,我們證明了只要準確使用戰法,很多的困難還是可以克服的
 

一個多月之後(9月24日),中華民國空軍的4架裝備響尾蛇飛彈F-86由新竹空軍基地起飛,順利取得了擊落6MiG-17的戰果,另外6架則遭到機砲所擊落,這項成果讓一開始認為自己在飛機性能上保有優勢,甚至連較他們更具備空戰經驗的國軍飛官都不放在眼裡的中共飛行員感到相當震驚,直到他們紛紛目睹自己的友機在空中爆炸之後才大夢初醒

可以肯定的是,這是世界空戰史上首次使用空對空飛彈擊落敵機的紀錄,固然這場空中紀錄是由中華民國空軍所創下,但是陸戰隊323中隊的人員也確實功不可沒,而在這場讓老共損失了12MiG-17的空戰之後,中共的米格機再也沒有大量出現在台灣海峽上空過,當時他們雖然擁有在高度與性能上佔有優勢的MiG-17精銳機,但是卻顯然不明白響尾蛇飛彈已經進入台灣空軍單位中服役的事實

事實上這場空戰也奠定了中華民國空軍在金門與馬祖危機之後奪取海峽上空制空權的基礎,而在這之後便沒有再出現過中華民國空軍與紅色中國空軍之間大規模的空戰,然而由於323中隊已於空戰爆發前轉移回了日本的厚木海軍飛行基地,改由第15陸戰隊航空大隊的其他單位來接防屏東空軍基地,我們在這段歷史的角色也就鮮為人知了

而事實上,即便在低空纏鬥中,紅色中國的飛行員也絕對不是經過優秀空中作戰訓練的中華民國空軍飛行員的對手,當時每位中華民國空軍的飛行員都受過
1,000小時以上的F-86戰鬥機飛行訓練,甚至許多我們323中隊的飛行員都表示在與國軍的空戰較量中,我們的FJ-425,000呎的高度上絕對不是中國F-86飛行員的對手,就如同MiG-17一樣,必須在35,000呎以上的高度才能發揮作用

 

對於這些國軍的飛行員而言,他們也很慶幸能夠有我們這些友善的外國戰鬥機單位駐防於台灣,而他們也從我們的身上學習到了如何執行高速YO-YO的動作,而這些東西在我們的飛行員駕駛更先進的海盜式戰鬥機與他們進行較量時,自己都反而忘記了,也就是因為擁有這些優秀的飛行員,中華民國空軍的飛行員才能夠在海峽上空創下了301的作戰紀錄
 

我本人於1998年親自前往台灣新竹參與了九二四空戰40週年的慶典,而台灣得以維持40多年的安全也是完全仰賴於響尾蛇飛彈的協助以及國軍飛行員的優秀技術,而在這當中我們323中隊也立下了一定汗馬功勞與貢獻,當天參與九二四空戰的兩名飛行員也以退役將領的身分參加了慶典,場面溫馨感人,唯一讓人遺憾的是目前新竹空軍基地裝備的是法國的幻象2000而非我們美國的F-16戰鬥機


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