July 4,2010 12:44

Ellen Raskin《繼承人遊戲》

繼承人遊戲
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繼承人遊戲(The Westing Game1978) by Ellen Raskin

  繼承人遊戲,其實可算一本經營地很巧妙的推理小說。近日住入日落塔樓的房客,意外在隔壁的威汀老屋屋主山姆西汀死後收到繼承通知,儘管不清楚自己和威汀的關係,這十六人(包含房客的未婚夫門房)還是按照指令到了威汀老屋去聽取遺言指示。卻意外發現威汀先生在遺囑中宣稱他是遭到謀殺的,且他清楚知道兇手是誰,這群繼承人要分成八組,每組兩人,每組會獲得一組線索和一萬元,只要解開線索的謎底,答對的那組會得到兩億元的遺產。

  呃,乍看之下這那裡是給小孩看的小說啊(翻桌)。所以我才要說它巧妙嘛,首先,這些人的確是和威汀有點關係,但要不只是像幫她女兒縫過婚紗這種要說有也可以,要說沒有也真的沒有的關聯。就是自己也不太明瞭的親戚關係,或是隔了一層的關係(像舊人的兒子這類的)。而且,故事在之前還透過跑腿老男孩歐帝賜安珀散播的謠傳,還有烏龜衛瑟樂因此被胡道格與西歐西歐多拉契斯的慫恿闖入威汀老屋的探險,營造出威汀之死不明的不真實氣氛。既然威汀在活著的時候對他們就沒太大的存在意義,頂多只是個住在隔壁從來沒有見過的神秘老人(還生死不明),他的死亡自然也顯得不真切,加上這一切的遊戲性質太重了,就連線索還只是曖昧不明,組合起來根本看不出意義的單字組,房客們之間因為都只是剛搬進來不久,彼此的利害關係都尚未生出來(呃,除了咖啡店和中國餐館在搶生意外,不過這兩家的孩子彼此是朋友),所以要看到殘酷的利益爭奪是不可能的,因為就連當事人自己都搞不清楚狀況。此外,有意思的是威汀先生指示找出線索的謎底所以還會發生出有人認為這是要他們把那一萬元拿去投資,看到最後誰賺多少錢誰就贏的推想。

  (而且看到結局會發現真的是很安全的故事啦!)

     認真來說,繼承人遊戲是個比較慢熟的故事,一方面是因為人物眾多,加上遊戲本身曖昧難測的特性(更別提到最後只有一個人才明白真相),何況裡面玩的比較多是美國梗,雖然有附上原文,但對英文不好的人來說隔闔感會比較重。不過越到後面就越覺得好看,原來我一開始看的時候還以為碰到地雷了,沒想到越來越有興味,還別提最後的結尾還小催淚到。

  而作者在裡面一些小設計也格外有巧思,特別是利用典型人物的反撲來敘述真的是太有趣了,不管是故作優雅只會指使女兒的貴婦型媽媽葛雅(Grace)日後卻化為精明的中國餐館經營者肥胖秘書佯裝受傷而拄著柺杖,或是溫順的女兒忽然決定要反抗而放置炸彈(我承認書中的衛瑟樂一家人很搶戲)。而行動不便的小男孩庫斯對這遊戲感到興奮,但和他搭檔的實習醫生卻心不在焉,懶得參與,還誤會他只是期望從他那邊獲得醫療好處這點真的是,很令人鼻酸啊。總之,整體的人物互動都頗具趣味,充分發揮了多人物的好處!

A Wrinkle in Time

  至於作者Ellen Ermingard Raskin(1928~1984),她在美國威斯康辛州出生,童年是在經濟大恐慌度過。在十七歲的時候,她原來想上當地大學主修新聞,但當她造訪了芝加哥藝術學院,看到生平第一個抽象藝術展覽後,她立刻改變志向。在往後的生涯中,她同時擔任作家插畫家和設計師等多重身分,並以圖畫藝術家的身分設計了書衣十五年,麥德琳.蘭歌的時間的皺紋(A Wrinkle in Time1962) 初版書衣就是她設計的。她曾說過:我試著去說一件關於我工作的事:一本書是個美好的所在。它是個包裹,一個禮物包,一個驚喜包,在包裝下則是個全新的世界,在遠方等待。(I try to say one thing with my work: A book is a wonderful place to be. A book is a package, a gift package, a surprise package -- and within the wrappings is a whole new world and beyond.)她喜歡用bookmaker這個詞彙來統一她所做的工作

Figgs and Phantoms
The Tattooed Potato and Other Clues
  雖然就她個人表示,她會先想到自己是個藝術家再想到其他身分,不過她在兒童文學的貢獻也不容忽視,除了繼承人遊戲(The Westing Game,1978)獲得1979年的紐柏瑞獎外,Figgs & Phantoms(1974)也得到1975年的銀牌獎。其他代表作還有Spectacles(1968)The Mysterious Disappearance of Leon (I Mean Noel)(1971)The Tattooed Potato and Other Clues(1974)繼承人遊戲》是她最後一本著作,她在1984年因病過世。        

The Mysterious Disappearance of Leon

百大兒童小說書單(1~20)


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    lucialucy 發表於樂多回應(1)引用(0)百大兒童小說編輯本文
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    感覺好像還蠻有趣的=)
    話說不曉得大大有沒有看過巴斯特的耳朵(我忘了是不是叫這個名字囧"")如果有想看一下你的心得ˇ
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    版主回覆:
    巴斯特的耳朵這本我沒看過欸,不過這本當初辦試讀看別人評價的時候似乎都比較偏向寫得不錯,有味道,但也沒到必看程度的感覺,所以也沒有想補起來的欲望。
    | 檢舉 | Posted by §LEAF.ELF§ at July 20,2010 12:19