August 30,2018 14:00

經濟日報社論/英文列官方語言 值得商榷

行政院長賴清德接受本報專訪表示,明年將確立台灣「雙語國家」政策,要將英語打造為第二官方語言。.........

經濟日報社論/英文列官方語言 值得商榷
2018-08-30 02:32經濟日報 經濟日報社論


行政院長賴清德接受本報專訪表示,明年將確立台灣「雙語國家」政策,要將英語打造為第二官方語言。對此,教育部說法稍微保留,表示教育部成立了「英語推動委員會」,蒐集國內外做法,現仍在評估及蒐集意見階段;但最大困難是缺乏法源依據,需凝聚更多民意共識。

賴院長的宣示引發了議論,著名學者李家同教授批評說,大部分亞洲雙語國家是因為曾被英國殖民,但台灣從來不是英國殖民地,為什麼要成為雙語國家?他進一步指出,若英文真的成為官方語言,未來所有官方文件都要有中英文兩個版本,質疑這種工作將浪費國家太多資源。

我們同意李教授的看法,事實上,只要看看全球各國設定「官方語言」的方式,就可看出其主要目的是為了「方便國民溝通」。將外國語納為官方語言的國家,絕大多數在非洲;其原因很簡單,因為非洲國家部落眾多,使用不同的方言,所以獨立後將前殖民宗主國語言設為官方語言,就成為自然的選擇。若為彰顯本國語言的重要性,可能加上一種主要方言並列(像肯亞和查德),但也有加上兩種(像阿爾及利亞)甚至有多達十多種的(像南非、印度),以彰顯各民族平等。

有趣的是,賴清德院長的政策顯然不是為了民眾溝通方便,因為我國長期已有稱為「國語」,但無正式法源的「普通話」作為官方語言,民眾溝通已經相當通暢。今天再列英語為第二官方語言,是賴院長在台南市長任內,為強化台南的國際競爭力,積極推動英語為台南市第二官方語言後,自認十年的推動頗具成效,故進一步想在全國推動、強化國際競爭力而已,其用意可嘉。

然而,為強化國人英語能力、提升國際競爭力,有必要煞費周章設定英語為官方語言嗎?誠如李教授所言,官方語言非同小可,必須將所有公文書全部中英文並列,或擁有兩種版本才行,就像新加坡將英語、華語、馬來語和坦米爾語列為官方語言後,所有文件都要並列這些語言,台灣真的要如此大幹一場嗎?若如此就可提高英語能力,請問已經實施十年的台南市民和學生,是否英語能力大大提升、超越其他縣市呢?

想讓國際競爭力提升,所以須提升人民英語能力;要提升英語能力,就須將英語列為官方語言─這種邏輯是有問題的。看看全球競爭力最強的北歐國家,全都沒有將英語列為官方語言─瑞典只列了瑞典語,冰島只列了冰島語,挪威只列了兩種挪威語,芬蘭列了芬蘭語和瑞典語,但這都不影響其人民多數可以順利使用英語溝通、競爭力睥睨全球。為何如此?因為將英語列為官方語言和提升人民英語能力之間無法畫上等號,這是完全不同的兩件事。英語能力高低涉及英語教育是否有效,以及人民是否有強烈的學習意願;而列入官方語言,只是在政府的溝通文件和語言上必須使用這種語言,它可以和一般人民的生活毫不相干,就如香港過去的官方語言是英語,但居民講廣東話,除非念英校或想進公部門,否則人民的英語能力不見得會特別好一樣。

所以,我們建議賴院長,或許改革國內的學生英語教育和成人練習環境才是目前所需;將英語列入官方語言,極可能是一項「美麗的錯誤」,徒然耗費資源卻不見成效,不可不慎。

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