March 10,2018 08:49

經濟日報社論/貿易體制遭破壞 恐埋大蕭條禍根

美國總統川普終於簽署命令,對進口鋼鐵和鋁材分別課徵25%和10%的防衛關稅,.....

經濟日報社論/貿易體制遭破壞 恐埋大蕭條禍根
2018-03-10 00:59經濟日報 經濟日報社論


美國總統川普終於簽署命令,對進口鋼鐵和鋁材分別課徵25%和10%的防衛關稅,但排除了正在和美國重談自由貿易協定的加拿大和墨西哥。看來,川普企圖以美國巨大的貿易逆差為籌碼,發動某種程度的貿易戰,並透過和對手後續的雙邊談判爭取貿易利得,好「讓美國再度偉大」。但是,他不僅破壞了現有的國際貿易機制,將引發貿易報復和爭端之外,也可能在美國股市泡沫爆發下,加速經濟下滑,並波及其他貿易夥伴。

也許時代久遠,很多美國人逐漸淡忘了90年前1929年的那場經濟大恐慌,以及隨之而來、啟動各國貿易保護的斯穆特豪利關稅法案(Smoot- Hawley Tariff Act),和其後續既廣且深的大蕭條;乃至隨後德國威瑪政府垮台、納粹崛起並發動二次大戰。世人記取大戰的教訓,才有戰後的國際貨幣基金(IMF)、世界銀行(IBRD),以及世界貿易組織(WTO),來重振世界經濟、維持一套穩定的貿易機制。美國如果未能保持清晰的記憶,那麼歷史未必不會重演。

1929年的10月29日,美國華爾街股市大跌,一天內跌掉50種主要股票近40%價格。為挽救經濟,美國總統胡佛在1,028名經濟學家聯名反對下,還是在隔年6月簽署了上述關稅法案,將2,000多種商品的關稅稅率提高到歷史新高,估計為60%,引發對手國在兩年內相繼提高關稅、實施進口配額或禁止進口,導致美國國際貿易額迅速下降一半;即使在十年後的1939年,全球貿易也只有蕭條前的一半。1932年股價最低時,只剩原來11%;1933年中是十年大蕭條的谷底,股價還是只有原來的六分之一。全球各國都受美國大蕭條影響,1932年工業產值,美國只剩54%、德、義、日、法僅有六到七成、英國則為八成。除了美國失業率達到25%以外,其他主要國家最高達到33%。然而傷害是全球性的,巴西咖啡沒有需求,一年倒掉及焚毀了2,200萬袋;智利銅礦場大量關門、大量失業勞工生活陷入絕境。

其實,在大蕭條前,美國經濟表面相當繁榮,胡佛總統在3月的就職演說中宣稱:「總的看來,我們達到了世界上前所未有的慰藉和安全,從普遍的貧窮中解脫出來後,我們獲得了空前的個人自由。」但事實上,股市的泡沫早從3月份快速形成,分期付款的賒銷制度讓消費大增,若信貸減少就會面對危機。

當然,各方對大蕭條原因有不同看法,貨幣學派認為是貨幣供給不足,凱因斯認為是有效需求不足,而這是工會造成工資僵固所致。左派則認為資本主義造成所得分配不均,才是根本問題,成長的果實被資本家奪走,工農大眾的收入未增,無法支撐生產力提升,需求不足造成價格崩跌、經濟崩潰。

依照研究大蕭條的著名學者金德柏格(Charles Kindleberger)的說法,大蕭條之所以既廣且深,是因為英國沒有能力,美國又不願承擔穩定國際經濟體系的責任。二次戰後,美國完全取代英國,扮演了穩定者的角色;但如今美國國力相對衰退,不願意繼續扮演這個角色,甚至意圖從破壞既有架構、「以鄰為壑」來獲利。中國經濟雖已崛起,但尚未大到戰後美國的相對地位,因此雖也在逐漸取代美國,為世界經濟秩序提供心力,但一來羽翼未完全豐滿,二來非西方民主體制仍受質疑,導致世界貿易體系一旦遭到破壞後,極可能引發世界經濟動盪不安。

台灣是完全依賴全球貿易的小型經濟體,當烏雲密布、狂風暴雨似乎就在眼前時,當然要早做規劃、趨吉避凶。但若必須在一個天天擔心你琵琶別抱,卻只希望你買他武器的老朋友,和一個天天想對你讓利、希望你對他好一點的舊親戚之間做出選擇,答案應該不會太難吧?


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