February 5,2018 21:09

蘋中信:一粒胡椒 啟動新經濟

讓我說一段不可思議的歷史。西元408年,一支蠻族封鎖羅馬,造成餓死與病死無數,整座城市成為停屍間。.........

蘋中信:一粒胡椒 啟動新經濟(王文靜)
2563出版時間:2018/02/05 蘋果日報
商周集團執行長


讓我說一段不可思議的歷史。西元408年,一支蠻族封鎖羅馬,造成餓死與病死無數,整座城市成為停屍間。蠻族首領要求羅馬人交出金銀財寶、胡椒,才肯退兵。為何索取胡椒?他知道,羅馬有一座特設庫房「胡椒糧倉」,儲存稀有香料。撤退時,他載走3000磅。

這是瑪潔莉.謝佛所著《最嗆的貿易史》(Pepper)的一段敘述。之後的歷史,歐洲持續瘋狂於胡椒,啟動新經濟,也引起屠城戰爭。

曾經,胡椒比白銀還珍貴,甚至約當貨幣,可以支付工資與貸款、作為公主的嫁妝。這是在中世紀歐洲的真實生活,大量用胡椒入菜彰顯富貴人家的特權,皇親國戚宅邸中的胡椒還有專人看守。

可惜無人為她寫書

胡椒的稀有,主要原因是歐洲無法生產,必須仰賴進口。胡椒種在哪裡?歐洲人從未看過長在野地的胡椒,只傳說在遙遠的東方,於是有稀奇古怪的想像,13世紀的英國《百科全書》甚至說:「這種長在森林裡的樹,有蛇看守。」

東方有多遙遠?兇猛海洋,把人類分隔,沒人能拼湊出世界全貌。於是,啟動歐洲探險家尋找胡椒的源頭產地,揚帆從大西洋繞過非洲,開啟人類的大航海時代。

15世紀末,葡萄牙的達加馬闢出第一條航道,成為首位從大西洋航海到印度的人。此後,一個個懷抱發財夢的歐洲人奔向大海、奔向東方。人類的全球化起步於:尋找胡椒;人類第一家股份有限公司的成立:因為胡椒。黑胡椒,啟動當時的新經濟,這是毫不誇張的陳述。

17、18世紀,全球貿易流暢後,更多稀有物資崛起,取代胡椒的世界地位。胡椒不再高高在上,不再是帝國爭奪、不再有奴役種植,逐漸回歸到最單純的調味料角色,也就是今日我們認識的胡椒。

生活在21世紀的人很難想像,隨手可取、其貌不揚的胡椒,曾有的大明星時代。換一個角度,想像「胡椒」如果是一個人,「他」肯定難忘自己「驚動五湖四海」的輝煌。想像一個叱吒風雲大明星黯淡舞台後,無人知曉的落寞。

全球貿易是近500年最重要的商業議題並且不斷演化中,但沒有著作從一粒胡椒的角度切入,從歷史與植物學探討商業。我因去了一趟葡萄牙,驚豔於她從滄桑中散發的貴族底蘊,尤其在建築風格,而興起閱讀葡萄牙的相關書籍。

閱讀主題來自旅行

我寫作很慢,閱讀也慢。近年的閱讀,傾向系統性的選書、系統性的閱讀,一旦選定有興趣的主題,就集中閱讀或找相關紀錄片。至於,主題從何而來?多半來自旅行,旅行是我的雷達。

美國實驗教育家Amos Bronson Alcott說:「一本好書,令人開卷有期待,閉卷愉悅有所獲。」絕妙地說出閱讀之美。


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