July 14,2013 04:04

棒球與啤酒的城市--St. Louis, MO

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四月,對於我所現居的城市 St. Louis 來說,具有非凡的意義。不是因為春天來了,而是因為 St. Louis 人為之瘋狂的棒球季終於再度開打。

位於密西西比河岸密蘇里州的 St. Louis,最有名的大概就是它的棒球隊:聖路易紅雀隊。紅雀隊是前年美國職棒世界盃的冠軍,在去年也打入前三強。美國中西部向來不是太多人會選擇來旅遊的地方,但卻有很多人會為了看紅雀隊主場來到 St. Louis。特別當紅雀隊打入世界盃的時候,票價一張喊到超過500美金都是常有的事。當然湧入的球迷也帶動地方經濟,城裡的餐廳、運動吧在這個時節總是坐滿了穿著紅T-shirt的人潮,整個城市瀰漫著中西部特有的一種野外歡樂氣氛。

到紅雀隊的主場 Busch 棒球場看球賽,其實是真的值回票價。Busch球場甫在2006年才開始啟用,算是一個新穎而規劃良好的球場,整個球場大概可以容納約4萬5千人左右,除了主辦棒球賽之外,近幾年也辦過音樂會。或許是球場設計有相當多的開放空間,又或許是中西部的一種開闊感受,Busch球場不管再怎麼擁擠,總是給我一種亮晃晃、閑適自在的感覺。
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除了球場跟精采賽事之外本,到Busch球場看球如果位置夠好,還可以一邊看賽一邊把 St. Louis 黃金地標「紀念拱門」(Gateway Arch) 盡收眼底。

這個壯觀的「紀念拱門」是觀光客到 St. Louis的必看景點之一,由於它代表了當年美國由東岸往西岸開拓的重要入口,每逢美國國慶日拱門還會大放煙火,在全美聯播,這大概是St. Louis除了在紅雀隊贏球之外,另一個會受到全美注意的時刻。

我記得我第一次來到 St. Louis 看房子準備搬家時,就特別騰出了一天一遊拱門。去看了拱門內的紀念博物館,搭乘小電梯登上拱門頂一覽密西西比河及整個 St. Louis 之後,從那一望無際的平坦,我才真正感受到什麼叫美國中西部;而從認識拱門的歷史才真正了解 St. Louis 這個城市在美國歷史上的重要性。現在每逢友人來訪,我都會帶他們到「紀念拱門」參觀,或者至少到 Busch球場看場棒球順便欣賞拱門,雖然我已經看了不下數次了,但每每觀賞那優雅的拱門靜靜矗立在美國最重要的河流之旁,想像它所代表的那個探索未知的起點與初衷,我都還是會在球迷如雷貫耳的加油聲中被它深深感動。

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看球賽當然少不了熱狗跟啤酒,說到啤酒 St. Louis人又得要驕傲起來了。因為 St. Louis 不僅有超讚的棒球隊、風景獨特的棒球場、更是美國知名啤酒 Budweiser 的發源地及總部。

我所認為堪稱完美的 St. Louis經驗,大概就是進 Busch球場看場紅雀隊球賽,眼裡一邊看著球賽與拱門,嘴裡一邊喝著 Budweiser啤酒,只要嘗試過了這三項本地「特產」,St. Louis你大概就懂了一半,嘉年華的那個部分。

除了在球場喝啤酒之外,其實更有趣的是到離球場不遠,負責生產研發 Budweiser系列啤酒的 Anheuser-Busch釀酒場參觀。這個釀酒參觀行程是由 Anheuser-Busch釀酒場每日免費提供,欲參加者只消在他們的網路上報名,就可直接到現場集合。可以看到有趣的全程釀酒過程,當然重頭戲其實是所謂的免費「試喝」,酒量夠好的人,絕對可以在現場喝得不亦樂乎。

講到棒球與啤酒,St. Louis 總像是金光閃閃的歡樂之都,這個曾經於美國歷史上風光一時的中西部城市,在河運經濟沒落之後,以球賽、拱門及啤酒持續吸引著人潮,也持續改變它對於美國的重要性。

在早春亮晃晃的Busch球場裡,左手熱狗、右手啤酒與三兩好友看一場球賽,在拱門餘暉之前為紅雀隊大聲吶喊。來到 St. Louis這個棒球城市,這樣玩,就對了。

《本文刊載於 Traveler Luxe 旅人誌2013年5月號》
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    猶他州 (Utah) 的末路狂花
    hocheleben 發表於樂多回應(5)引用(0)好旅行編輯本文
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    謝謝參觀!
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    | 檢舉 | Posted by 水獺寶寶 at July 15,2013 16:42
    我在報紙上讀到Boston紅襪球迷曾說,來st. louis看比賽很愉快,因為st. louis球迷很友善,不像紐約場內總是噓聲不斷;我想st. louis真的活在棒球的運動精神中,十一二月沒棒球可談時,只好談談橄欖球「充飢」,過了十二月,謝天謝地,就能開始談春訓了!:D
    | 檢舉 | Posted by seeing2sea at November 16,2013 12:57
    | 檢舉 | Posted by www.eearl.com/xjwppq/ at July 12,2014 12:31
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