May 30,2006 00:18

2006 最耀眼的奇幻新銳:《盜賊紳士拉莫瑞》

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THE LIES OF LOCKE LAMORA by Scott Lynch 版權狀況:已售出繁簡中文版權

也許我下意識一直在等待這樣的一本書:它從奇幻類型源遠流長的傳統中獲得滋養,茁壯而繁衍出嶄新樣貌;它有著大師經典的氣味或者痕跡,但那不是怠惰抄襲、亦非了無新意,而是站在巨人肩膀的更上層樓,類型演化的里程明證。它具有一切讓我最初愛上這個類型的要素:劍與魔法的永恆拮抗、壯麗和墮落並存的奇幻城市、繁複多姿的佈局,以及歸根究柢還是那句老話的 a sense of wonder。它不是(另一個)哈利波特之後搶進海噱的「青少年」奇幻,它可以有成人世界的黑暗、暴力和死亡、復仇與犬儒,黑色幽默還有更蒼涼的世事無常。除了為類型注入充沛活力,它也具有能跨出類型,吸引主流讀者的特點,比如說驚悚小說式的情節,讓人拍案叫絕的高超騙術、帥氣的動作場面和賤到極點的唇槍舌戰,或者回到最基本的層次:一個讓人無法釋卷的精彩故事、一個鮮明而獨特的敘事聲音。它當然還必須有些附加條件,能夠吸引過去並未專注在奇幻領域的大出版社,例如作者一夕成名的傳奇故事、高額的版稅激烈的競價迅速賣出的海外版權,啊,如果還有一紙電影合約,那就美上加美了。

我實在沒想到真能找到這樣的一本書。《盜賊紳士拉莫瑞》是繼喬治‧馬汀的《冰與火之歌》之後,七年來最令我驚為天人的奇幻小說。不僅如此,這是史考特‧林區的處女作,成書時他才二十六歲。我用一整個週末狼吞虎嚥讀完,突然能夠領略編輯或經紀人發現曠世傑作時如獲至寶的狂喜。那不只是「這書會紅」的商業考量,而是此生難得幾回的驚豔和震撼,一種對於自己選擇出版這行的價值印證,本身就是最好報償。

2005 年四月,英國 Orion 出版集團的編輯總監賽門‧史班頓(Simon Spanton, 原在Pan Macmillan 擔任科幻/奇幻類編輯,Pan 裁撤該部門後轉投效 Orion/Gollancz,成為其當家科幻/奇幻編輯大將)照例在電腦螢幕前瀏覽網頁,尋找可能題材。他無意間發現史考特‧林區(Scott Lynch)在部落格上張貼自己的作品,大受震撼,立刻寫信向林區索取進一步資料,而且看完序章後便以六位數鉅額版稅簽下四本書的全球版權。史班頓接受出版情報Publishing News)採訪時表示:"If someone's very, very good, then you have to get to them before anyone else does. You can't just sit there and wait for the good stuff to come to you." 並且直言「這會是我們 2006 年的重點大書」。

同時,Orion 的資深版權經理漢娜‧惠戴克(Hannah Whitaker)憑故事大綱售出德國、法國、荷蘭三大歐陸重點市場版權,再以近二十萬美金的高價把美國版權賣給 Bantam Spectra 總編輯安‧葛洛爾(Anne Groell,她正是喬治馬汀、羅蘋荷布等作者的編輯)。惠戴克在給我的信中說《盜賊紳士拉莫瑞》是她2005年最喜歡的一本書(而我一直以為她是不看奇幻的「正常」人士!)。如火如荼的版權爭奪戰在歐洲各地展開,至今已售出八國版權。

在英美嚴密的經紀人制度和出版者體系中,作家想找到經紀人已非易事,何況出書。史考特‧林區這位一頭金色長髮、喜歡戴墨鏡裝神弄鬼,十足怪喀模樣的志願消防隊員,卻這麼一夕成名,成了奇幻圈內爭相走告的明日之星。到了 2005 年底,樣書已經開始在書評者、奇幻網站負責人和書店採購間流傳,幾乎每個人都給予最高評價。出版社更找來當代「新史詩」(New Epic)奇幻革命的創建者,也就是《冰與火之歌》的作者喬治‧馬汀,還有英國新派叛客科幻大將理察‧摩根(Richard Morgan)等人聯名推薦。

十一月,出版者週刊的好萊塢觀察員預測《盜賊紳士拉莫瑞》可能接續「納尼亞傳奇」、「龍騎士」(Eragon)等片再創奇幻旋風。2006 年二月,華納影業在眾多競爭者中脫穎而出,與兩位製片人聯手奪得電影改編權。根據出版者週刊報導,在耶誕假期前就已經有一堆片商開出條件等著要買。至此林區已經具備所有新人小說家夢寐以求的條件:年輕而可塑性強的作者,高額的預付版稅,迅速售出的海外版權,類型社群的全力支援和高度期待,以及 A 級規格的好萊塢電影合約。

然而撇開一切的商業炒作,我們還是要回到最根本的文字和故事。《盜賊紳士拉莫瑞》究竟是個什麼樣的故事?我可以用很多方式來形容它。若要用電影來比喻,它是奇幻版的「瞞天過海」,「威尼斯商人」的水都風情加上「神鬼奇航」的熱血冒險,它有「偷拐搶騙」的黑吃黑惡搞和「危險人物」的暴力復仇戲碼。

若要以奇幻作品來形容,那麼它是佛利茲‧萊伯的「蘭訶瑪」系列(Lankhmar)加上史拜德‧羅賓遜的星際酒吧「卡拉漢」風格,或是米耶維爾的新克羅布桑大城加上幾分黑色幽默,或者葛蘭‧庫克的「黑色傭兵團」可是帶有幾分泰瑞‧普萊契的戲謔和搞怪。

歡迎來到《盜賊紳士拉莫瑞》的奇幻世界…

故事的舞台是貿易城邦卡莫爾(Camorr),有如文藝復興時代的水都威尼斯,這裡運河遍布,遊船如織,玻璃拱橋優美的弧線劃過半空、參天高塔拔起平地四百呎,僅能靠人工拉動的升降鐵籠往來。這裡有奢華的水上市集、喧鬧的嘉年華會、女戰士鬥鯊魚的死亡競技、能同時結出檸檬和萊姆的魔法老樹,卻也有陰森的墳場、危險遍布的城郊荒原、龍蛇雜處的賭場與妓院,彷彿是威尼斯與紐奧良的綜合體。

很多很多年前,當人類還未出現,卡莫爾曾是不知名上古種族的居住地。後來他們消失無蹤,只留下滿城的祖靈玻璃廢墟(Elderglass)。這是一種堅韌無比的結晶材質,人類始終無法參透其中奧秘,遑論複製或改造。城中有五座通天聖塔,即是以祖靈玻璃造成。每天向晚時分,祖靈玻璃會吸收落日餘暉,在黑夜降臨的前刻散發光芒,如同另一次日落,稱之為 Falselight。

如今卡莫爾歸尼可凡提公爵(Duke Nicovante)管轄,城中貴族(Don)和商旅往來頻繁,並藉由水運及港口之便,成為四方商業之都。不過真正掌握卡莫爾的人,可能還是黑幫老大巴薩維(Capa Barsavi)。這位研究修辭學出身的學者多年前來到卡莫爾,那時城中幫派林立,誰也不願服誰,巴薩維卻以極端殘酷而有效的手段,在短短時間內一統眾幫,成為至高的幫派領袖。他和公爵的秘密情治頭目「蜘蛛」達成協議,幫派不碰貴族階級,黃袍警衛則對幫派的各種勾當睜一隻眼閉一隻眼。這就是俗稱的「秘密和議」(The Secret Peace)。

主角洛克‧拉莫瑞在一場瘟疫中失去雙親,被有「盜賊導師」(Thiefmaker)之稱的竊盜集團頭目收留。盜賊導師很快發現洛克是個天才神偷,尤其精於易容偽裝和各式詭計,在他入門的第一天便已從黃袍衛兵身上偷了東西(此舉正是違背了「秘密和議」,足以招來殺身之禍),之後各種麻煩更是接踵而至,例如假裝罹患瘟疫衝進酒館,把所有酒客嚇得奪門而出後大肆搜刮,結果引來官方的大規模隔離,還使得酒館付之一炬。

小說正是從盜賊導師走投無路,把洛克廉價賣給盲眼僧「鐵鍊神父」開始。話說這位盲眼僧為了表示信仰虔誠,乃挖去雙眼,纏以白布,並且全身以鐵鍊綑綁,永遠無法離開神廟,藉此換得信徒香油錢。事實上他兩眼靈光,拜的是十二諸神之外的第十三個竊盜之神,還以神廟底下的祖靈玻璃地窖裡作為根據地,組織了「盜賊紳士團」(The Gentlemen Bastards),自稱是 a priest of thieves, and a thieving priest。在他的調教之下,洛克學習各種語言、貴族談吐、用餐禮節、算數、扮裝、烹飪,是盜賊也是紳士。《盜賊紳士拉莫瑞》從洛克加入鐵鍊神父門下揭開序幕,隨即跳躍時空二十年,以成年後的洛克冒險故事為主軸,但在每一章結尾加入「插曲」,回溯他們的童年記事,講述卡莫爾的歷史或寓言,既不會因成長過程太過冗長倒盡讀者胃口,又能收「今昔對照」的奇妙效果,可謂高明至極。

故事正式開始,洛克二十五歲,在鐵鍊神父去世後接掌「盜賊紳士團」,以「卡莫爾芒刺」(Thorn of Camorr)化名行走江湖,謠傳他戰無不勝、劫富濟貧,集真實、神話和街頭傳聞於一身,然而這些說法全都大錯特錯。事實上洛克中等身材,其貌不揚,劍術也爛得可以,靠的全是一張嘴和滿腦子詭計。他的伙伴包括桑薩家的俊俏鷹鉤鼻雙胞胎卡羅和蓋多(Calo and Galdo),出身商人家族的金‧塔南(Jean Tannen, 綽號「阿金」),還有才剛加入的男孩「小蟲」。阿金外表肥胖,其實武藝超群,曾受卡莫爾大劍師馬蘭薩拉親自調教,擅使一雙手斧,叫做「邪惡姊妹」(the wicked sisters)。他嗜書如命,精通數學和商務,脾氣溫和,可是一旦發怒便如火山爆發。

過去幾年間,洛克和他的盜賊紳士團屢次找貴族下手,騙走幾萬白鐵皇幣,而且還算準貴族礙於面子,就算吃癟也不敢聲張。他的最新苦主是薩瓦拉家族少主羅倫佐,洛克假扮北方釀酒世家貝爾奧斯特的使者,謊稱因為內戰一觸即發,恐世代相傳的葡萄園付之一炬,因此想尋求資金挹注,將現存六千餘桶佳釀偷偷運到卡莫爾,俟戰亂平息後再返北重新來過。奧斯特夏林酒原已價值不匪,倘若戰事爆發,這六千桶佳釀的行情勢必水漲船高,可為他們帶來數百倍的利益。羅倫佐不疑有他,一口答應贊助兩萬白鐵皇幣。當晚洛克又和卡羅扮成秘密警察「午夜衛士」(Midnighters)潛入薩瓦拉莊園,向羅倫佐揭發騙局真相,表示「卡莫爾芒刺」的一舉一動已在監視當中,吩咐羅倫佐務必予取予求,直到歹徒落網為止。

正當盜賊紳士團為了計謀成功而慶祝的時候,一場黑幫的腥風血雨正要降臨。道上謠言紛起,說有個外號「灰國王」(The Grey King)、刀槍不入,而且無人知曉其真面目的狠角色,即將取代巴薩維老大,成為新的幫派領袖。他已經連續殺害巴薩維最重要的心腹,以致於老大帶著兒女躲在沼澤區的戰艦總部,不敢外出。巴薩維把洛克找去,提議將女兒娜姿卡嫁給他,好讓他以親人身份輔佐兩個兒子。洛克和娜姿卡從小青梅竹馬,但彼此並無浪漫情愫。洛克正為此事頭痛,竟被灰國王和他雇用的契約法師「放鷹人」(The Falconer)所綁架。灰國王表示洛克的一切行徑他都看在眼裡,要他假扮自己和巴薩維會面,以換取秘密不致洩漏。就在這雪上加霜的當口,竟傳來娜姿卡慘死的消息,巴薩維怒不可扼,準備帶著大隊人馬,和灰國王拼個你死我活,而且要洛克一同前去…

數十年來最激烈的江湖大戰即將爆發,洛克夾在巴薩維和灰國王之間,他能否全身而退?灰國王的真實身份為何?他與二十年前「秘密和議」所導致的滅門血案有什麼關連?長年擔任巴薩維貼身保鏢的雙胞女鬥士心懷什麼鬼胎?操控秘密警察的「蜘蛛」又是誰?盜賊紳士團和契約法師的對決會有何下場?一齣融合復仇與背叛、絕望與謊言、犯罪與騙局、戲耍與激情的奇幻悲喜劇,正要在奇幻城市卡莫爾上演…

2006 年期待度最高的奇幻新作,《盜賊紳士拉莫瑞》邀你一探虛實究竟。


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    請問這本書台灣上市了嗎?
    書名有改嗎?

    我對這本書很有興趣,煩請解答,謝謝
    | 檢舉 | Posted by will at May 10,2008 22:59

    還沒出,不過簡體版出了,就是這個名字。

    台灣應該是今年暑假檔囉!
    | 檢舉 | Posted by 灰鷹 at May 10,2008 23:11

    同樣也是請問這本書,今年都快過完了,可是好像還沒看到這本書,可以請灰鷹提示一下嗎?
    | 檢舉 | Posted by Xeno at December 24,2008 00:40

    唉,看來今年是無望啦,明年應該是無論如何都會出了吧 T_T
    | 檢舉 | Posted by 灰鷹 at December 25,2008 09:47
    請問這本書現在有繁體版了嗎?
    | 檢舉 | Posted by 灰平方 at March 16,2010 12:36

    一年一問,請問今年會出版嘛?
    | 檢舉 | Posted by Lukang at January 20,2011 21:20
    看了開頭覺得很不錯!
    我很喜歡對無眼祭司和盜賊製造者的描述,準備今年過年來把他看完。
    | 檢舉 | Posted by 小賴 at February 2,2011 20:07

    好想看啊......難道真的要去啃原文嗎QAQ
    | 檢舉 | Posted by ICE at December 24,2011 14:06

    等了2、3年繁體就是不出
    無奈英文太爛了
    只能去博客來買簡體版的
    還挺便宜的不到200元
    簡體字也算容易辨讀
    只是...書冊寫說七部曲...那後面的中文版還會出嗎?!
    華納搶到電影版權2008全球首映也沒下文呀
    | 檢舉 | Posted by unbad at January 1,2012 17:55