April 26,2017 11:12

謝幕 Piano Magic

Glen Johnson治下的第一代Piano Magic(以下簡稱PM)陣容,與Dominic ChennellDick Rance約莫只維持了三年的時光;留下頭兩張號稱「空靈電子大氣」的專輯《Popular Mechanics》、《A Trick of the Sea》,在世紀末來臨前,PM幾乎近毀於當時主宰著整個歐美樂獨立樂壇的後搖滾(Post-Rock)之崛起。

這幾乎是為什麼PM的第三張專輯《Low Birth Weight》像是重整旗鼓,捨棄頭兩張專輯難以親近的獨立電子風格,轉向一個既迷人、又陰鬱的倫敦天氣。無論是Glen Johnson的詞、還是隊內逐漸成型的緩飄(slowcore)音樂風味;有時追隨潮流與否,都不是Glen Johnson與他的PM所能惦量與取捨的。

參與《Low Birth Weight》專輯過後,Dominic Chennell正式脫隊了;Glen Johnson又面臨得重整旗鼓的窘境。招來了新團員Miguel MarinJohn Cheves以及Paul Tornbohm錄製完成的第四張專輯《Artists' Rifles》,在Dead Can Dance/Felt製作人John A Rivers的幫助下,這張「反戰」專輯令PM成功轉型,專輯發行的隔年他們獲得了4AD的邀請,得以幫西班牙情色、寫實影像大師Bigas Lunas的電影《海之聲 Son de mar》擔綱配樂。

《海之聲 Son de mar》的重要性,不僅在於是PM入主4AD時期的作品,同時也讓Glen Johnson這群人重新發揮所擅長的電聲空間營造;只是此時的《海之聲 Son de mar》要比當年的《Popular Mechanics》、《A Trick of the Sea》來的成熟穩定。而在《海之聲 Son de mar》之後登場的《Writers Without Homes》,焦點擺在70年代民謠女歌手Vashti Bunyan1970年後的首度亮相,她為PM獻上了一首〈Crown Of The Low〉。此舉後來也延伸了Vashti Bunyan 2005年與Fat-cat合作的新專輯《Lookaftering》。

前半生的PM從風雨飄搖之中而來,總算見到雨霧漸散的倫敦,總算有更多人記下了他們的隊名,而不只是在John Peel(BBC已故廣播人)的節目中才瞥見的失意樂手。2003年當他們離開4AD,結束這段曇花一現的姻緣,並推出新作《The Troubled Sleep of Piano Magic》的同時,坦白說,很多人像我一樣起初並不抱太高的期望,卻換來一張PM歷年來不是最好、也會是次好,臻至成熟的回歸專輯。

依舊由Glen Johnson包辦了整張專輯的歌詞,圍繞不散關於死亡與離別的議題,本該是在4AD麾下發光發熱的PM,卻是在離開4AD後攀上巔峰。之後的第八張專輯《Disaffected》維持PM一貫的水平,從開場曲〈You Can Hear the Room〉便能瞥見舊日混屯的電聲痕跡。整張作品雖未有太大的變動與試驗性,Glen Johnson率領的PM卻猶如從病榻上重生。

這段期間可說是Glen Johnson創作上的高峰期,除發表個人專輯之外,他的Textile Ranch這個化名單位,亦有《Bird Heart In Wool》這麼折衷出色的電子音樂創作。專輯中繼續找來法國女歌手Angèle David-Guillou合作;後來Angèle David-GuillouKlima名義推出個人專輯,延續她在PM長期浸淫之下的情境電子氛圍。

10年前PM發表的樂隊第九張專輯《Part Monster》,踩著Post-Punk的足跡,如WireJoy Division出色的合成鍵琴線條、貝斯律動,歌曲〈Soldier Song〉意境大抵找回《Artists' Rifles》的寫作狀態,仍以「反戰」、「士兵」等Glen Johnson向來關切的孤獨靈魂為題材,《Part Monster》彷彿亟欲擺脫Post-Rock的框架之姿態現身。

兩年後第十張專輯《Ovations》悄悄上市;不明究理的darkwave染遍了PM全身。原來Dead Can DeadBrendan Perry為專輯開場曲〈The Nightmare Goes On〉帶來了一次DCD式的PM新浪潮,而非PM本身的那一款懷舊音色。Brendan Perry低迴的嗓音梁繞著tribal的鼓擊聲浪,如果你沒看專輯封面,肯定不會想到是PM

然而筆者個人最鍾愛的第十一張PM專輯《Life Has Not Finished With Me Yet》,大概是延續了《Ovations》的悲慘命運,彷彿是PM日薄西山的最佳寫照。一如Glen Johnson在接受訪問時曾提及的,倘若大家覺得《Life Has Not Finished With Me Yet》非常灰暗,他應當負起全責。隨後他又反駁,我們這一群人又為何要坐在沙發上受人(樂評)指指點點?曾經與PM音樂劃上等號的Ambient-Pop/Eternal Wave/Darkwave,恐怕還不足以說明《Life Has Not Finished With Me Yet》的消沈。

選在第十二張專輯《Closure》與歌迷道別,樂隊在專輯發行前聲明這將是最後一張PM的專輯;也許這是Glen Johnson17年前寫下〈No Closure〉,便在心中暗自計畫的腳本。對歌迷來說,這場推遲已久的告別,終於還是來了。《Closure》的同名開場曲〈Closure〉以梁繞的吉他riff緩緩牽引出悲壯、低迴如安哲羅普洛斯的希臘悲劇。〈Landline〉是《The Troubled Sleep of Piano Magic》時期的回光返照;〈Exile〉則有《Disaffected》與Textile Ranch的完美揉和。澳洲Chamber-Pop樂隊The Apartments主唱Peter Milton Walsh跨刀的歌曲〈Attention To Life〉,始終是Glen Johnson筆下詼諧的人物關係;Peter Milton Walsh的這趟跨海獻聲,頗有向PM致敬的意味,顯然也再合適不過。

此外我也留意到《Closure》找來貝爾法斯特唱片製作人David Holmes坐鎮錄音,確保了PM最後一趟航行,也是一趟最完美的航行。當尾曲〈I Left You Twice, Not Once〉由PM一貫的Sadcore/Slowcore樂風緩緩道出:「I could not bear to say goodbye.」,我想沒有一位PM歌迷可以接受道別竟是如此地倉促與短促(專輯僅四十餘分鐘)

寫完這一篇PM回顧,天也開了。陽光從許久未露臉的屋縫射進了一道光束;我手裏還捧著《Closure》專輯的歌本,久久不能釋懷。


  • boyethan 發表於樂多回應(0)引用(0)新發行快遞編輯本文
    樂多分類:音樂切換閱讀版型 │昨日人次:3 │累計人次:128 │標籤:Piano Magic,Closure,Final Release,魔術鋼琴,Glen Johnson,Peter Milton Walsh
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