October 22,2014

側標:佐拉耶穌 - 森林極境 Zola Jesus - Taiga


我大膽假設Zola Jesus這個團名、或個人音樂代號隱含著兩個意義;其一是19世紀法國自然主義文學家埃米爾佐拉,其二則是「信仰」。至於少女時期的Nika Roza Danilova是否真的信仰上帝,我們無法得知;成年後的Nika Roza DanilovaZola Jesus為代號行走樂壇,曲風乖僻、實驗、大膽,亦堪稱抽象。她是繼Kate Bush以及歌德教母
Siouxsie Sioux之後,最具爭議性與強烈個人風格的女性唱作人;也是Florence and the Machine以來,少數擁有「鐵肺」封號的女歌手。無論是神秘的音樂曲風、亦或其厚實的歌唱肺活量,多少與Nika Roza Danilova的童年有關;出生俄羅斯移民家庭,Nika自小與百畝森林為伍,幾乎與家人過著遺世孤立、自給自足的生活。 ...繼續閱讀

October 11,2014

側標:小兔子王子比利 - 千言萬語 Bonnie Prince Billy - Singer's Grave a Sea of Tongues

美國另類鄉謠教父是在講我嗎?

◎美國另類鄉謠教父Will Oldham化名 Bonnie Prince Billy11張專輯

LambchopAndrew BirdHowe Gelb老牌搭擋Mark Nevers回鍋聯合製作

Lana Del Rey幕後和聲Alfreda McCrary Lee、知名唱作人Caroline Peyton跨刀獻聲

比起Neil Young堅定的嗓音,Will Oldham則顯得愈發老沈、滄桑。倒也不是這個世界,或是誰欠了他什麼?自早年以PalacePalace Brothers名義出道後,Will Oldham很快地便以產量多、質量平均的音樂創作,影響著美國另類(90年代獨立音樂代名詞)的發展。集歌手、創作人、詩人、攝影家甚至演員身份於一身,Will Oldham於影視音樂圈的奇葩地位,可說是無人能出其右。慣與諸多樂手合作,擅於尋覓合作對象,Will Oldham明白單打獨鬥這條路走不了太遠;又怕歌迷健忘、或容易失去新鮮感,於是化名換了又換,最終變成了「小兔子王子比利」(Bonnie Prince Billy)

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September 25,2014

叫花花的女孩 Flowers

樂評界最崇拜的兩個男人,香港月鳥、台灣大強相繼介紹了英倫Indie Pop新團Flowers,遇上他們的音樂彷彿是宿命般的事,完全無法抗拒。事實上早在樂隊還處於DIY創作時期的作品《When You Lie》、同時也是首支正式單曲,我便感受到女主音Rachel Kenedy的親切感;尤其那份淌於濕潤reverb底下的完全轉音,只比Elizabeth Fraser(Cocteau Twins)少了點powerful,又比Harriet Wheeler(The Sundays)要來的堅定,其實與近期的Echo Lake最為神似,音樂也是。

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September 23,2014

側標:蔚藍射線之歐蘭達芬克 - 藍色夢境 Orenda Fink – Blue Dream

說好的合體呢?Azure Ray.

結束了去年的巡迴演出,也順道來了一趟台灣,美國Dream Pop指標樂隊蔚藍射線(Azure Ray)兩位成員各自回返最惦記的家庭生活;Maria Taylor一邊帶孩子、一邊寫歌,最終找來了Rachael Yamagata製作人Mike Mogis合作完成了第六張個人專輯《Something About Knowing》。不過一年的光景,Azure Ray另一位成員Orenda Fink也有新作《Blue Dream》推出,並由同是音樂人的丈夫、也是The Faint樂隊主將Todd Fink監製,並找來了King Crimson現役鼓手(過去也曾擔任R.E.M.SwansMinistry鼓手)跨刀助陣。

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側標:立體聲實驗室之拉提雅莎迪耶 - 熠熠生輝 Lætitia Sadier - Something Shines

有人說StereolabIndie Pop迷的Tortoise、也是Indie Pop迷的Saint Etienne

苗頓說:「難道Saint Etienne就不是indie pop迷的Saint Etienne嗎?哈哈哈!」

英倫樂隊立體聲實驗室(Stereolab)90年代有兩個參考指標;一個是芝加哥後搖滾先鋒Tortoise,另一個則是同樣來自英倫的Saint Etienne。也就是說Stereolab身上同時綜合了上述兩組人馬音樂上的同點;作品受到馬克思主義影響深遠,經常能反應出現下的歐洲政經景況,也被視為英國後搖滾音樂最具影響力的樂隊之一。

Stereolab由女歌手Laetitia Sadier與吉他手Tim Gane這對唱作上的搭擋領軍;兩人後來果真結為夫妻,而這段婚姻只維持到2004年,Stereolab樂隊也於2009年宣告解散,留給歌迷的最後一張專輯則是2010年的《Not Music》。之後Laetitia SadierTim Gane各自發展音樂事業,Tim Gane於去年找來同團鼓手Joe Dilworth組成Cavern of Anti-Matter,繼續Can/Neu!式的Krautrock實驗;而Laetitia Sadier則分別於20102012年發表個人專輯《The Trip》、《Silencio》。闊別兩年,Laetitia Sadier按時帶來了與新樂隊We Are Divine合作的第三張個人大碟《Something Shines》。

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September 5,2014

詭計合唱團 / 原形畢露 Tricky / Adrian Thaws

昔日英國Bristol Trip-Hop金三角之一Tricky音樂生涯第11張大碟
自創音樂品牌False Idols二部曲,Tricky個人最滿意之Club/Hip-Hop專輯
倣效昔日戰友Massive Attack取樣紐約70 Fusion Jazz之聲Mahavishnu Orchestra力邀Mykki BlancoOh Land等黃金客席陣容打造嘻哈、浩室、爵士、藍調及雷鬼音樂新視野

回顧90年代發跡於英國BristolTrip-Hop音樂,當年被譽為此種取材於美國西岸黑人嘻哈的三個代表性人物,Massive AttackPortishead以及Tricky,日後皆遇上該風潮式微而必須做出改變的命運。站在命運的交叉點上,Massive Attack四年前所帶來的第五張專輯《Heligoland》,其Trip-Hop的精髓已不復見;重新復出的Portishead2008年《Third》則再無新作推出,僅淪為European tour最叫人懷念的90經典聲響之一。反觀自出道便以一人姿態蒐羅各家音樂之大成於一身的Tricky,即將邁入音樂生涯的第二個十年,仍舊保持豐沛的創作能與敏的觀察力;個人第11張大碟《Adrian Thaws》再不需要任何聳動的標題,Tricky老爹首度以本名作為唱片標題,同時也是他再次自創音樂品牌False Idols後的第二部個人作品。

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September 3,2014

女人心機 Woman's Hour

隨便谷歌一下Woman’s Hour竟然找到英國廣播電台BBC Radio 4的老牌同名節目;不必猜也明白這個節目裡的大嬸們笑容有多麼燦爛。說實在,Radio 1的主持群也經常失控呢!即使外表一本正經的John Peel,當年也經常在節目裡講一些笑點其實很低的笑話;現在網路聽BBC方便多了,可John Peel卻不在那裏了。

回到正題,Woman’s Hour女主音Fiona Jane Burgess其實不是自己喜歡的聲線;過於慵懶、甚至過於鬆軟,完全沒辦法跟「空靈」或「夢幻」扯上關係,無論dynamic後製推的如何誇張,空間殘響(reverb)計算的如何精準,還是很難跟The xxBeach House相作聯想,更別提Saint Etienne。感覺Woman’s Hour很難繼續聽下去的同時,突然聽見MTV台正在播出London Grammar的歌曲;有一種心領神會浮現於腦海;千萬別誤會要拿London Grammar來背書Woman’s Hour,事實上Woman’s Hour的合成音色比London Grammar富有彈性,London Grammar對自己而言,實在過於溫潤。

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August 30,2014

夏夜海灘、無人知曉的悲 The Raveonettes

這麼多年來,其實對The Raveonettes的焦點均擺在他們如何將MBV的影響玩的讓人牽腸掛肚,又怎麼在蒼白的吉他噪音下刷扣了The Radio Dept.的青春哀愁;鮮少人真正意識到The Raveonettes是一支沒有鼓手編制的樂隊,除此之外,他們還對於收音、人聲配唱,乃至最後一關Mastered有著很高的要求。

從上一張專輯《Observator》開始,The Raveonettes結束了與紐約Once Was以及The Lodge(Mastered)的長期合作關係,轉而落腳西岸洛杉磯;第七張專輯《Peahi》標題源自夏威夷毛伊島的衝浪聖地,也是The Raveonettes入境隨俗、受到衝浪文化(Surf Culture)侵襲的作品。另一方面,去年耶誕夜吉他手Sune Rose Wagner父親辭世的噩耗,也被他寫進了《Peahi》裡頭;歌曲如〈Kill!〉、〈Summer Ends〉、〈Wake Me Up〉以及〈A Hell Blow〉都頗有追思的意味。

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